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À l’image du jean ou de la musique des années 80, la Volkswagen Golf s’érige comme un symbole intemporel qui a traversé les décennies sans prendre une ride. Véritable icône de l’automobile, elle combine style, innovation et performance, séduisant ainsi plusieurs générations de conducteurs. Alors que nous célébrons cette année le cinquantième anniversaire de sa première apparition, il est temps de plonger dans l’histoire de cette voiture qui, bien plus qu’un simple moyen de transport, est devenue une partie intégrante de notre culture.

LES DÉBUTS : UNE RÉVOLUTION COMPACTE

Lancée en 1974, la Volkswagen Golf a été conçue pour remplacer la célèbre Coccinelle. Avec son design révolutionnaire, œuvre de Giorgetto Giugiaro, et sa configuration à traction avant, la Golf a marqué une rupture significative avec les précédents modèles de la marque. Son apparence moderne et sa fonctionnalité ont rapidement séduit un large public, posant les bases d’un succès commercial durable.

LES ANNÉES 70 : LES FONDATIONS D’UN MYTHE

La première Volkswagen Golf roule hors des lignes de production en 1974, marquant une rupture radicale avec la Coccinelle.

Dès 1976, la Golf GTI est lancée, donnant naissance à la catégorie des “hot hatches” et offrant des performances sportives à un public plus large. Mais saviez-vous que la Golf aurait dû s’appeler “Blizzard”? Volkswagen a choisi “Golf”, une référence non pas au sport, mais au courant océanique du Gulf Stream, suivant ainsi la tradition de nommer ses modèles par des termes liés aux vents et aux courants comme “Passat” et “Jetta”.

LES ANNÉES 80 : CONSOLIDATION ET INNOVATION

La deuxième génération de Golf apparaît en 1983, offrant plus d’espace et de confort, ainsi que des améliorations significatives en termes de sécurité et de performances.

Cette décennie voit aussi l’introduction de la première Golf diesel, témoignant de la volonté de la marque à diversifier les options de motorisation et d’améliorer l’efficacité énergétique. Également en 1983, la Golf Mk2 est lancée avec une nouveauté qui allait devenir la version finale de l’emblématique Golf GTI.

LES ANNÉES 90 : TECHNOLOGIE ET EXPANSION

La troisième génération lancée en 1991 et la quatrième en 1997 montrent une montée en gamme et une sophistication croissante. Volkswagen équipe la Golf de nouvelles technologies, comme les airbags frontaux et latéraux, et commence à explorer des alternatives plus écologiques avec la Golf électrique CitySTROMer.

LES ANNÉES 2000 : GLOBALISATION ET DIVERSIFICATION

La cinquième génération de la Golf est dévoilée en 2003, suivie par la sixième en 2008. Ces modèles mettent l’accent sur la sécurité, le confort et l’efficience, avec des innovations telles que le contrôle électronique de stabilité et l’introduction de la Golf BlueMotion, axée sur la réduction de la consommation de carburant et des émissions.

Ces évolutions ont contribué à l’expansion de la Golf, mais les célébrités ont aussi mis leur grain de sel. Connaissez-vous le “Kate effect”? Ce phénomène qui a le don de rendre populaire tout ce que possède la princesse de Galles ? Eh bien, la Golf n’y a pas échappé. Kate Middleton était souvent photographiée conduisant une Volkswagen Golf bleue durant ses années universitaires à St Andrews, où elle a rencontré le prince William. Cette exposition a non seulement renforcé l’image de la Golf comme un choix de véhicule populaire et accessible, mais a également contribué à associer la marque à une certaine élégance discrète et à une fiabilité digne de confiance.

LES ANNÉES 2010 : ÉLECTRIFICATION ET CONNECTIVITÉ

La septième génération, lancée en 2012, et la huitième en 2019, continuent de pousser les limites en matière d’innovation technologique. Anecdote, la septième génération de Golf a été la première à utiliser la plateforme MQB de Volkswagen, ce qui a permis de réduire le poids tout en augmentant la taille, améliorant ainsi l’efficacité énergétique et l’espace intérieur.

L’anecdote notable ici est qu’elle a été élue “Voiture de l’année” peu de temps après sa sortie, consolidant ainsi son statut de référence dans sa catégorie. Volkswagen introduit la e-Golf, une version entièrement électrique, en réponse à une demande croissante pour des véhicules plus durables. Ces générations intègrent également des technologies avancées de connectivité et d’assistance à la conduite.

LES ANNÉES 2020 : VERS UN AVENIR DURABLE

À l’aube de ses 50 ans, la Golf se positionne en leader dans la stratégie de transition énergétique de Volkswagen. La dernière génération offre des options hybrides et continue de se concentrer sur l’innovation technologique et la connectivité, alignant l’héritage de la Golf avec les impératifs de durabilité et de mobilité intelligente. Avis aux fans de la couleur et de l’originalité, la dernière génération de Golf présente un éclairage intérieur pouvant être ajusté parmi 30 couleurs différentes, permettant aux conducteurs de personnaliser leur environnement selon leur humeur.